Das Projekt

Mittelalterliche Siegel waren zugleich ein zentrales Bild- als auch Rechtsmedium ihrer Zeit. Unter Verwendung eines Stempels (Typar) konnte wiederholt eine Kombination aus Bild und Umschrift in Wachs eingeprägt werden, um Urkunden des oder der betreffenden Siegelführers/führerin zu beglaubigen. Seit langem hat die Forschung diese Bild-/Textkombinationen als Teile eines gesellschaftsumspannenden visuellen Repräsentationssystems gedeutet. Weitgehend unbeachtet blieb dagegen, dass viele Siegel auf ihren Rückseiten deutliche Spuren tiefer Einprägungen eines oder mehrerer Finger aufweisen. Für die Rechtszeichen von Einzelpersonen lässt sich dies gut als Ausdruck ihrer Identität interpretieren, doch welche Bedeutungsdimensionen hatten sie auf Siegeln von Korporationen, also organisierten Gruppen wie städtischen Bürgerschaften oder Konventen? Denn bereits im Spätmittelalter wurden Fingerabdrücke als individuell wahrgenommen.

Um erkenntnistheoretisch über die bisher lediglich – in wahrstem Sinne des Wortes – oberflächlichen Vermutungen hinauszukommen, nutzt das Projekt neuste Möglichkeiten der Computertomographie, um mittels 3D-Modellen diese Fingerabdrücke erstmals forensisch identifizieren können. War es jeweils eine oder waren es mehrere Person(en), die auf einem Abdruck absichtlich ihre Spuren hinterließen? Wie lange ist ein und dieselbe Person im wiederholten Herstellungsprozess eines Korporationssiegels nachweisbar? Dadurch können Muster der Teilhabe von Bürgern an einem zentralen Rechts- und Bildgebungsakt mittelalterlicher Städte offengelegt werden, über die die schriftlichen Quellen schweigen.

Ein Gedanke zu „Das Projekt

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